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律師:對于英國收緊外商投資審查不必過度解讀

來源:中國貿易報 作者:本報記者 陳璐 2019-06-14 09:57:29

英國《國家安全與投資》白皮書公布后,大多數中國企業擔心,英國政府對可能影響國家安全交易的審查規則的根本改變,未來可能會對并購產生重大影響。為此,大成律師事務所律師趙雪接受了《中國貿易報》記者的采訪。

據介紹,自2002年《企業法》頒布以來,共計13起并購案引發政府介入,其中有7起涉及國家安全問題。

趙雪稱,英國對外商投資一向持友好態度,因此,商業、能源和工業戰略國務大臣(SOS)援引國家安全否決投資的案例很少。但隨著近期全球投資并購環境惡化,英國政府也加入了收緊外國投資的行列,通過發布《綠皮書》和《國家安全與投資》白皮書征求意見,并最終修改法律,強化對外商投資基于國家安全的審查。

趙雪認為,《國家安全與投資》白皮書肯定會對有意向對英國投資的中企產生一些影響,但從其立法背景來看,與美國出臺的FIRRMA法案不同,《國家安全與投資》白皮書并沒有明確的指向性,其中很大一部分是介紹即將出臺的改革及背后的政策考量,同時還用大篇幅反復強調英國會保持一個積極對外開放、歡迎外商投資的總體態度。此外,英國政府對于外商投資的審查與其他發達國家相比較少,并非傾向于將經濟問題政治化。

在部分國家收緊外商投資的大背景下,雖然英國也將出臺并實施《國家安全與投資》白皮書,但明確指出,政府非常歡迎交易各方在正式申報前進行一些非正式溝通,以獲取政府對于潛在交易的態度。

趙雪稱,“實質上,如果中企對白皮書中所列的需重點關注的情形進行深入分析和研究,在可能會引起國家安全擔憂和顧慮的一些領域提前與相關部門進行溝通,并且在申報過程中積極配合,那么,白皮書對中企的實質影響并不大,除非是特別敏感領域的重大投資項目。”

據了解,到目前為止,SOS沒有阻止任何交易,所有國家安全案件都采取補救或緩解措施,以代替詳細的第二階段調查。但未來,基于國家安全理由的干預不再僅限于與國防有關的交易,英國政府將擴大基于公共利益考慮對涉及收購軍用品供應企業或量子技術領域主要企業并購交易的審查權范圍,并將在適當情況下,以公共利益為由,最終阻止對英國特定技術和軍事用途領域內主要企業的收購。“《國家安全與投資》白皮書出臺后,英國政府估計每年會有200起交易達到需要申報的標準,其中約100起可能涉及關于國家安全的實質性審查,另外100起可能在15天初步審核階段或者再延15個工作日予以通過。而對于需進行實質性審查的100起交易,英國政府預計,可能有50起交易經過審查之后被認為確實存在威脅國家安全的嫌疑,從而采取減損措施或施加一定的條件。”趙雪說,可能受到審查的交易量確實比之前要多,但并不能認為中資企業在英國開展投資活動被英國政府否決的風險顯著增加。

對于中企如何應對,趙雪提出三點建議,其一,相關法規近期處在變動之中,企業要持續關注進展。其二,做好充分準備。在《國家安全與投資》白皮書正式生效后,企業要及時了解,事先對國家安全審查風險進行評估,了解目標企業和目標財產是否涉及《國家安全與投資》白皮書明確的范圍,重視與英國政府的非正式溝通,獲得初步的傾向性意見或建議。一旦發現確實需要申報,要遵守法律的要求,提供相應的信息,積極配合審查。其三,要有從容應對的心態。對于中企而言,不要覺得這是英國政府對華投資態度的轉變,不要過度解讀《國家安全與投資》白皮書出臺帶來的負面效應。


責任編輯:葛巖

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